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人文史話丨周虎:誓與城池共存亡 以少勝多大敗金兵
發布時間: 2019-12-10   訪問量:0   保護視力色:

 

 

    在古城蘇州城區東部的國家級歷史文化街區——平江歷史街區,有一條連接平江路和臨頓路的鬧中取靜的小巷——周將軍巷。相傳因歷史上有兩位姓周的名將在此居住而得名,一位是三國時期的東吳大將周瑜;另一位是南宋武狀元、抗金名將周虎。明代正德年間王鏊編纂的《姑蘇志》中記載:“周將軍巷,醋坊橋東,舊名九曲墻巷。吳周瑜故宅,宋周虎居此,故名”。

 

 

 

   周虎(1170—1232),字叔子,原籍臨淮(今江蘇省宿遷市泗洪縣臨淮鎮),生于平民之家,其父周憲德是個秀才,終生沒有做官,為人正直,輕財重義,以教授生徒為業;其母何氏出身書香之家,不僅聰穎賢慧,而且深明大義,很受族人愛戴。在靖康之變后,為躲避戰亂,全家徙居平江府常熟(今江蘇省常熟市)。

   周虎父母對子女管教甚嚴,遠近聞名,周虎對父母言聽計從,極為孝順。在父母的教誨下,少年時的周虎即養成了言不妄發、行不妄動的好習慣。成年后,為人更是忠厚義氣,處事干練穩重,能詩能文,善寫大字,并學得一身好武藝。因兼通文武,南宋慶元二年(1196年),周虎拔得丙辰科武舉第一名(該科共錄取武進士59人,其中有姓名可考的7人。)

   周虎由武狀元步入仕途后,被授殿司步軍同正將、武學諭,任詃門舍人,既任職武學,又是皇帝侍衛之臣。周虎曾以朝廷接伴副使身份出使金國,不辱使命,先后任光州(今河南省潢川縣)、楚州(今江蘇省淮安市淮安區)、和州(今安徽省和縣)知州。

 

 

   開禧二年(1206年),宋寧宗和權臣韓侂胄為緩和朝內矛盾,建立蓋世功名,決定北伐金國。當年五月,宋軍分兵數路大舉北伐。在初戰小勝,收復泗州等地之后,遇到了金國部隊的猛烈反擊。由于軍事準備不足,加上宋軍內奸策應,金軍偷渡淮水,宋軍大敗,金將仆散揆率軍三萬圍攻和州。

   和州位于長江北岸,地理位置十分重要。面對裝備精良,戰斗力極強且又數倍于己的金兵,和州守將周虎深知自己擔負的重大責任。城中守兵不足2000人,危在旦夕,有人提議退保江西。周虎斷然拒絕,并在城樓靈會門上設置宋太祖、太宗神位,慷慨陳詞:“吾國家守臣,一朝去此,則為奔亡之人。失節敗名,生不如死;效死弗去,雖歿猶生。吾計決矣!”(同治《蘇州府志》卷九十)。

   周虎母親何氏年已耄耋,但腰板硬朗,得知和州危急,毅然帶領小孫子星夜兼程趕到和州。周虎見到母親十分震驚,要她回去,何氏卻說:“如果和州失守,你死了,叫娘與你兒子到哪里去?要死,我們死在一起?!蹦赀~的何氏冒著刀光劍影,帶著孫子為將士做飯送水、救治傷員。在周虎母子的激勵下,將士們深受感動,士氣大振,誓死守城,和州城下金兵尸體堆積如山,城內將士越戰越勇,擊退金兵一次又一次瘋狂的進攻。

   金兵用火附箭,射入城中,城內大火四起,火光沖天,將領們請周虎躲避一下,而周虎“怒揮所佩刀名紫荏者,語眾曰:城即破,吾用此自刎。城上汝輩脫歸,報朝廷,吾九十老母尚得溫飽終余年。若此足一動,忠孝兩虧矣!”(同治《蘇州府志》卷九十)。他臨危不懼,登上城樓,沉著鎮定地指揮官兵,說道:“我們這些人,平時食國家俸祿,得百姓供養,今天,國家有事,黎民有危,正是你我報效之時。面對強敵,我們絕不能喪土失節,茍且偷生。我們要寧為玉碎,不為瓦全。大家記住,勇戰而死者,雖死猶榮。我們要誓與城池共存亡?!?/SPAN>

   當時,金將紇石烈子仁已經攻陷滁州、真州(今江蘇省儀征市),江北許多城鎮都被金軍占領。在周虎大無畏精神的感召下,和州軍民同仇敵愾,奮不顧身,城中幾乎彈盡糧絕,竟然堅守了一個月!一月中作戰34次,金兵傷亡慘重,包括右帥石砣踺在內的十余名將領戰死,后援又跟不上,只得悻悻退去。

   和州戰役創造了一個以少勝多、以弱勝強的軍事奇跡,給一向驕悍無比的金兵以沉重的打擊,在抗金史上占有重要地位。金兵受重創敗退后,由此與宋議和,江淮一帶得以安定。戰后,朝廷嘉獎有功將士,周虎體恤將校辛勞,敬仰母親的為人,將功勞全部推讓于眾將士。宋寧宗下詔,封周虎為武功大夫,封周母何氏為永國太夫人。和州百姓為感謝何氏母子為守城作出的貢獻,在城中建立祠廟,歲時祭祀,以褒揚兩人的功績。

   第二年,周虎母親何老夫人病逝,周虎回家守孝,家居十二年,杜門謝客,誓不復仕。周虎擅長書法,寫一手好文章,有儒將風度?!坝写髮⑵?,功在江淮,忠節罕比;而文詞贍敏,尤善大字,名重一時?!保ㄍ巍短K州府志》卷九十)紹定五年(1232年),周虎病逝于家中,享年62歲,朝廷贈其謚號“忠惠”,廟號“忠烈”,墓葬在虞山西麓山居灣。后人將其生前所居巷子命名周將軍巷,并立武狀元坊,以茲紀念。

 

 

 

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